…si dice: “Essere una palla… – 216

…a cura di Graziano M. Cobelli

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…si dice: “Essere una palla al piede”.

L’espressione «essere una palla al piede» vuol dire essere di ostacolo, costringere con il proprio atteggiamento a fare più fatica del necessario nell’agire.
L’immagine si riferisce alla grossa sfera di metallo che veniva incatenata al piede dei prigionieri per impedirne o renderne meno agevole la fuga.
Questa coercizione, in uso nei luoghi di pena nel XVIII° e XIX° secolo, era di per sé anche una tortura perché causava ferite alle caviglie con possibili infezioni dovute alla mancanza di cure e alle scarse condizioni igieniche.

Tratto da: Rivista TeleSette.

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